Exoplanets and the Search for Extraterrestrial Life        

 Variable Stars and the Stories They Tell:  

Exoplanets and the Search for Extraterrestrial Life

by Dale Bryant   

Though the figures are tough to keep up with as they are changing almost daily, the Kepler space telescope has discovered over 2,300 exo-planets in all.  Those are just the few in existence whose orbital planes lie at a favorable incline from our perspective. Of those 2,300+, at least 207 are Earth-sized and at least 48 lie in the so-called 'Goldilocks' or habitable zone.  The way Kepler achieves this miracle of detection of extra-solar planets is by measuring the varying light curves of their parent or host stars.  As a planet transits or passes in front of a star, as seen from our neighborhood, there is a barely measurable but significant decrease in the star's light, on average about 2%, with another .03% decrease in the presence of a planetary atmosphere.  This is roughly equivalent to the amount of light lost by an observer of a housefly passing in front of a car headlight as seen from several miles away.  When astronomers can determine a regular pattern of dimming and brightening, they can deduce that the star has at least one planet in orbit around it.  Stars vary in their brightnesses for other reasons, as was seen earlier, but this may be the most exciting one. 

If life is discovered elsewhere in the universe, is it likely it will be found on Earth-like extra-solar planets - planets that fall into that comfy, cozy distance from their host stars that we refer to as the Habitable Zone?  We humans like to think so, and it may very well be, but life may also be found in much less likely environments.  The diversity of life on Earth itself is staggering, in that, it can be found in the deepest ocean trenches in waters above 600 degrees Fahrenheit and, on land, pushing well north and south of the Arctic and Antarctic circles, respectively - in temperatures well below freezing. It must be remembered that we are products of our environment in the struggle for life.  Nature has tried out many kinds of organisms through the process of natural selection and most of those organisms were ill suited to the task of survival.  In fact, more species of living things have become extinct than have survived. 

The first step in finding extra terrestrial life is to find extra-solar planets, or exoplanets. The first technique used to detect extra-solar planets was through the measurement of the shift in radial velocity of a host star. A planet, or planets orbiting a star will produce shifts in the spectral lines of the star as they tug on it, making the star appear to wiggle back and forth as it moved through space. 

In 1952, Otto Struve suggested that extra-solar planets might be detected by dips in a host star's light during a planet's transit.  Even then, techniques were available to detect such a drop in light but it was forgotten about for decades.  In 1999, two professional astronomers using a 10-centimeter telescope discovered the first telltale signs of such a transiting extra-solar planet.  Amateur and professional astronomers have since detected countless candidates.  

NASA's Ames Research Center lists a table of 70-plus confirmed exoplanets discovered by Kepler as of May 2012 and designated by the name 'Kepler' followed by a letter.  Planetary characteristics in the table for each planet include the following headings: Jupiter Masses, Earth Masses, Jupiter Radii, Earth Radii, Density, Temperature, Transition Duration, Period, Semi-Major Axis (UA), Eccentricity, Inclination (in degrees) and Distance (in parsecs).  The table also lists characteristics of the host star.  It should be noted here that Kepler 23b - Kepler 30b are planets that are within just a few Earth radii, though they are several hundred times more massive and their orbital periods seem much too short (just a few days) to be within the habitable zone.  But it tells us that exoplanets, roughly the size of Earth, are indeed detectable and are out there.

The Kepler mission was originally slated to last 3 1/2 years but steps have been taken by its team of engineers to extend its mission another 3 years.  Within the first 45 days of operation, Kepler, combined with follow-up ground-based observations, confirmed the discovery of five new exo-planets, including Kepler-7b, the least dense planet discovered at that time.  Kepler has also been credited with the discovery of two "super hot" orbiting companions - companions that appear to be hotter than their respective host stars.  That discovery, first announced at the 215th American Astronomical Society meeting in Washington, D.C. on January 4, 2010 revealed that the data from Kepler, along with the ground-based data had yet to confirm just what these objects are.  One of the objects, KOI-74b is 70,000 degrees Fahrenheit!  Its host star, in comparison, is a mere 17,000 degrees Fahrenheit. The object is roughly the size of Jupiter and orbits its host star every 23 days.  The hottest confirmed exo-planet to date has a temperature of 3,700 degrees Fahrenheit.  As of June 15, 2010, Kepler had identified 706 stars hosting exoplanet candidates with sizes from as small as that of Earth to larger than that of Jupiter.  On August 26, 2010, two new exoplanets orbiting the same star were discovered via the transit method.  Two planets orbiting the star Kepler-9, roughly 2,300 light years distant have been designated Kepler-9b and 9c and were discovered over a seven-month period.  Astronomers at the W.M. Keck Observatory in Hawaii have estimated the masses of these two confirmed planets.  Kepler-9b is the larger of the two, the other being only 1.5 Earth radii, making it one of the smallest exo-planets known.  

Other discoveries by Kepler include solar-like oscillations in the light curves of red giant stars using time-series photometry, and solar-like asteroseismic events in relatively nearby type-G stars and in the open cluster NGC 6819.  Although the Kepler mission was originally designed to find transiting Earth-like exo-planets by continuously observing over 100,000 stars in a field centered in the constellation Cygnus, two years into the mission, it is also providing an extraordinary collection of time-series data for studying the variability of stars in our galaxy.  There are on-line tools available for studying this variability, including the NASA Star and Exo-planet Database's periodogram tool.  A periodogram finds the periodicities present in time-series data sets and the probability that an individual period arises by chance.

Life "as we know it", would require that it evolve on a planet with the exact same physical make-up as Earth. Life here on Earth is carbon-based, but we shouldn't necessarily exclude, say, even silicon-based life on other worlds.  Our body chemistry is that of the Earth.  But life will come in many forms.  It may be possible to detect life on Earth-like exoplanets possessing an atmosphere by measuring gaseous emissions in its atmosphere by spectroscopy, such as the oxygen given off by vegetation here on Earth.  Other forms of life give off carbon dioxide and even methane into the atmosphere.  Luckily, the universe operates the same everywhere else as it does locally, so we can know what signs to look for.  The presence of such gases can be determined by measuring a planet's transmission spectrum during its transit across the face of a star.  If a planetary atmosphere is not present, the light fall-off will be the same at all wavelengths.  If certain elements are present in the planet's atmosphere they will absorb some of the star's light.  In one case, sodium present in the atmosphere of a planet made the planet appear to be six percent larger than at other wavelengths.  Another way that exo-biologists expect to be able to detect the presence of life is by spectropolarimetry, or, looking for bio signatures in the reflected polarized light of a host star by one of its planets. 

Ultimately, we should not limit our search to Earth-like planets exclusively, but it's a good place to start.  Life, as we know it -or not- may be a far more interesting story than we think, and one thing is becoming clearer; the "Habitable Zone" around a given star may be less distinct than many of us imagine!

 

 


          EXCLUSIVO: CONFIRMADO: Firma de Seguridad Y Espionaje STRATFOR Manejaba Decenas de Mails sobre OVNI´s y Extraterrestres         
"La información de cualquier asunto previo No puede obtenerse de fantasmas ni espíritus, ni se puede tener por analogía, ni descubrir mediante cálculos. Debe obtenerse de personas. Cada asunto requiere un conocimiento previo"
Sun Tzu 

Bien estimado lector, hoy le tenemos para Ud. una noticia que sin duda alguna dará muchísimo que hablar, una información que deberá ser cuidadosamente analizada y puesta en perspectiva en el proceso de construcción del entendimiento del porqué los gobiernos y ciertas organizaciones TIENEN interés en los asuntos sobre OVNI´s y/o extraterrestres.
Dicho ésto empezamos con los previos.
El pasado 8 de Enero del año 2011 NPE se constituyó en el primer medio digital especializado en español en publicar el que sería el PRIMER UFO CABLE proveniente de la organización Wikileaks (clic para ver), así mismo sólo unas horas después 4 UFO CABLES más sumaron a ésta publicación (clic para ver); así, a finales del mismo mes NPE presentó NPE LEAKS Web Site dedicado exclusivamente a la publicación de Cables relacionados y/o con referencias a asuntos de OVNI´s y/o extraterrestres (clic para ver).
En Abril (2013), obedeciendo a la más reciente publicación de más de 2 Millones de Cables de información confindencial oficial sensible de los EEUU. (clic para ver) NPE compartió nuevamente en EXCLUSIVA la noticia de la publicación de 21 Nuevos UFO CABLES (!!)(clic para ver), donde un UFO CABLE verdaderamente sorprendente nos llamó inmeditamente la atención. Nos referimos a aquel Cable enviado un Miércoles 26 de Marzo de 1975 desde la Oficina de Océanos y Ambiente Internacional y Asuntos Científicos / Océanos y Pesquería (Bureau of Oceans and International Environmental and Scientific Affairs/Ocean and Fishery Affair), vale decir un informe enviado desde una dependencia científica federal bajo el título : ARRANGEMENTS TO WELCOME EXTRATERRESTRIAL LIFE FORMS TO THE US (Arreglos para dar la BIENVENIDA a formas de vida EXTRATERRESTRES a los EEUU.)(!!!)(clic para ver).
Observa el Cable (Clic en la Imagen para agrandar):
Desde éste momento ya el mundo confirmaba que en efecto los despachos diplomáticos de los EEUU. ubicados en casi todos los países del mundo informaban también al Departamento de Estado de los EEUU. cualquier tipo de información referida a los NO identificados (!).
Así un tema considerado común y culturalmente como "tonto" o de "muy poca importancia" dejó inmediatamente de serlo (!).
Hoy la noticia que le traemos merece un análisis exahustivo dentro del espectro conspiracionista y ocultista del manejo de información sensible para determinados propósitos. Ponga Ud. mucha atención.
A principios de Enero del 2012, George Friedman, director fundador de la agencia de espionaje privada Strategic Forecast, Stratfor, publicaba una editorial dentro del propio Web Site de su compañía titulado: El Hackeo de Stratfor (clic para ver), en dicha editorial Friedman, quien decidió desarrollar el sueño de su vida a mediados de los 90 al fundar una agencia de espionaje (inteligencia y seguridad) privada con cientos de oídos y ojos por el mundo ofreciendo a sus clientes una información de calidad sobre los escenarios estratégicos del planeta (!), explicaba como a principios de Diciembre 2011 Fred Burton, Vice Presidente de Inteligencia de Startfor, le informaba que el Web Site de la compañía había sido Hackeado e información privada así como detalles de centenares de tarjetas de crédito habrían sido robados (!)(clic para ver).
El FBI tomó parte en la investigación para dar con los responsables y Stratfor tuvo que admitir que aquella misma empresa privada de super espionaje había sido vulnerada poniendo en riesgo su credibilidad y trayectoria (clic para ver). Sólo unos días luego, en la mañana del 24 de Diciembre (2011) cuenta Friedman (clic para ver) se le comunica que Stratfor nuevamente había sido hackeada y ésta vez el Web Site había sido tirado abajo donde un provocador anuncio evidenciaba a(los) responsable(s): el grupo hactivista Anonymous (!!)(clic para ver).
Toda la información de Stratfor fué robada y ésta No se encontraba encriptada.

¿Pero a qué se dedicaba realmente ésta firma de seguridad e inteligencia?

La compañía se basaba en dos premisas para ganarse respeto y clientes: proteger la confidencialidad de las fuentes y el anonimato de sus abonados (!!). Así se fue generando una lista de miles de personas, empresas, embajadas, ministerios de Exteriores y organismos oficiales que pagaban miles de dólares al año por recibir INFORMES sobre futuros conflictos internacionales o evoluciones de la economía (!!). Todo se presentaba para que al recibir el informe, el abonado a Stratfor sintiera como si la propia CIA o el MI6 británico estuvieran trabajando para él.
Stratfor acabó por recibir el nombre de "la CIA en la sombra", acuñado por el semanario financiero norteamericano Barron's (clic para ver).

Bien, comprendido ésto es necesario tenga en cuenta Ud. que desde el 27 de Febrero del 2012 la organización Wikileaks hace propia la información de Stratfor tomada por el grupo Anonymous con la finalidad de darla a conocer y hacerla pública (!)(clic para ver).
Desde aquella fecha hasta el día de hoy más de 5 Millones de correos electrónicos y comunicaciones confidenciales han sido expuestas y publicadas desde el apartado Web de Wikileaks titulado The GI Files (Global Intelligence)(clic para ver), todas comunicaciones privadas que revelarían y expondrían trabajos internos para compañías y organizaciones de gran envergadura donde figuran entre otras, léa bien, Bhopal’s Dow Chemical Co., Lockheed Martin, Northrop Grumman, Raytheon y agencias de gobierno de los EEUU incluyendo al U.S. Department of Homeland Security, a los U.S. Marines y el propio U.S. Defense Intelligence Agency.
Aquí lo que a Ud. le interesa.
NPE confirma que dentro de éstas comunicaciones (mails) publicados por Wikileaks existirían al menos 74 correos con claras referencias a asuntos extraterrestres (clic para ver) y al menos 167 correos con referencias directas a OVNI´s (!!!!)(clic para ver).
Y aquí la pregunta:

¿Quién podría estar tan interesado en recibir información de inteligencia sobre éstos asuntos "sin importancia" como para contratar a una mega firma de seguridad y espionaje para que se la provean?

El asunto recién empieza señores, por lo pronto el STARstream Reserch ya hizo público que una artículo suyo publicado fué motivo de una serie de informes dentro de Stratfor (clic para ver), un artículo que refería directamente al señor Ronald Pandolfi, o Ron Pandolfi para los amigos, éste tipo para que Ud. lo sepa es quien sin duda califica mejor para ser el Fox Mulder de la CIA pero en la vida real.
Un analista de la CIA especializado en el estudio y manejo de "tecnologías desconocidas" como lo presentó el New York Times en 1998 (clic para ver) que ha trabajado para la agencia de tecnologías avanzadas MITRE en los EEUU. (clic para ver) y que curiosamente está sumamente involucrado con la investigación OVNI (clic para ver) donde incluso se ha llegado a saber habría estado detrás, junto a otros personajes como el propio Steven Spielberg, de aquel mítico briefing entregado al presidente Clinton titulado: POTUS Briefing: Eyes Only, un material documentario basado en el trabajo de Gordon Novel que correspondería a la más completa y documentada demostración de evidencias sobre formas de vida exo-biológicas,  el comercio tras ésta formas de vida, avistamientos de OVNI´s y Tecnología extraterrestre y su impacto inherente en la sociedad humana incluyendo la utilización de nuevas y limpias energías (clic para ver).
Ésta información, quizá por estar directamente relacionada a la CIA, se confirma HOY es de interés de algún "cliente" de Stratford (!!).
Observa el Mail de Stratfor (clic en la Imagen para agrandar):
 NPE inició el análisis de ésta información hace ya algunos meses atrás, información que hoy creemos conveniente hacer pública en parte y compartirla con Ud. ya que venimos confirmando nuevas y sorprendentes revelaciones de ésta liberación de información desde los GI Files de Wikileaks  y necesitamos Ud. ya vaya conociendo de donde es que procederá ésta información.
Nuevamente ésto recién empieza.
Atentos! 
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